알록달록 다양한 약
올바르게 복용해야

알록달록 다양한 약
올바르게 복용해야

병원이나 약국에 가면 다양한 제형의 의약품을 만날 수 있다. 동그랗거나 길쭉하거나, 사각형, 팔각형 알약부터 캡슐, 빨아먹는 약까지 가지각색이다. 그렇다면 약의 형태는 왜 이렇게 다양한 것일까? 환자의 복용 편의성을 높이고, 효능은 최대로 끌어올리기 위해서다.

감수. 홍혜정 약무팀장

알록달록 다양한 약
올바르게 복용해야

병원이나 약국에 가면 다양한 제형의 의약품을 만날 수 있다. 동그랗거나 길쭉하거나, 사각형, 팔각형 알약부터 캡슐, 빨아먹는 약까지 가지각색이다. 그렇다면 약의 형태는 왜 이렇게 다양한 것일까? 환자의 복용 편의성을 높이고, 효능은 최대로 끌어올리기 위해서다.

감수. 홍혜정 약무팀장

간편하게 먹을 수 있는 경구약

우리가 흔히 알약이라고 부르는 ‘정제 또는 캡슐제’는 복용이 쉽고 보관이 간편해 많은 이들이 선호한다. 정제 또는 캡슐제는 약을 복용한 후 약효가 빠르게 나타나는 일반적인 제형과 복용 후 체내에서 천천히 방출되는 서방형으로 구분된다. 서방형 제형은 약효가 오래 지속되어 복약 횟수가 줄어든다는 장점이 있어 최근에는 혈압약, 당뇨약 등 다양한 질환의 치료제에서 사용되고 있다. 다만, 억지로 가루약으로 만들거나 씹어먹었을 때 약 성분이 한 번에 방출·흡수되어 위험할 수 있으므로 주의해야한다.

다양한 형태로 진화하고 있는 약

최근에는 다양한 형태의 약이 만들어지고 있다. 구강정은 약을 입에 넣고 뺨 안쪽에서 녹여 약물을 구강 점막으로 서서히 흡수시키는 방식의 약이다. 물과 함께 소화관으로 유입된 약물이 간에서 대사되거나 분해되는 것에 비해 구강 점막을 통해 바로 혈액으로 들어가는 구강정은 간에 의한 대사를 피할 수 있다. 설하정은 혀 밑에 녹여 복용해야 하는 약으로 약효가 신속하게 발현된다는 특징이 있다. 보통 심근경색이나 협심증 등 빠른 치료가 필요한 급성질환에 사용된다. 구강정과 설하정은 물과 함께 삼켜서 복용하면 효과가 떨어지므로 주의해야 한다.
트로키제는 캔디 형태로 빨아먹는 약이다. 천천히 침으로 녹여 먹으면, 입안에 약 성분이 머물면서 목 부위에 빠르게 작용해 부기를 가라앉히고 침 분비를 증가시켜 목 통증 완화에 도움이된다. 인후염 치료제와 금연약 등에 주로 사용된다. 저작정은 씹어 먹는 약이다. 알약을 삼키기 어려운 노인이나 어린아이가 복용하기 편리해 해열제나 칼슘제 등에 이용된다.